LA TUBERCOLOSI 

Introduzione                    

  In questi ultimi anni le vicende legate alla tubercolosi (TB) sono state contrassegnate, in Italia e nei Paesi ad elevato sviluppo socio-economico (Europa Occidentale,  USA, Canada), da una inaspettata ripresa della malattia sul piano epidemiologico e clinico, con una palese inversione della tendenza al progressivo declino, quale si era manifestata con l'avvento della chemioterapia antitubercolare. Questa inattesa e non prevedibile esacerbazione, tanto nelle aree geografiche a bassa endemicità (alle quali appartiene anche l'Italia), quanto in quelle ad elevata impronta endemica, ha determinato un improvviso risveglio dell'attenzione e dell'interesse verso una condizione morbosa che stava per essere accantonata, come problema sanitario della collettività umana e che invece, si sta riproponendo ovunque con drammatica istanza. La Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS), in collegamento con l'Unione Internazionale contro la tubercolosi e le malattie respiratorie (UICTMR), ha preso piena consapevolezza del problema ponendo in atto un Global TB Programme volto ad esercitare un estensivo controllo epidemiologico in tutte le parti del mondo, e a sollecitare la formulazione e l'attuazione di programmi nazionali, intervenendo, anche direttamente, nei Paesi abbisognevoli di un più concreto aiuto. La Conferenza Mondiale tenutasi a Bethesda (USA) nel 1992 ha definito la TB "una delle principali minacce della salute pubblica" e, l'anno successivo, ha proclamato la TB emergenza mondiale. Non vi è dubbio che nel determinismo della attuale riaccensione dei movimenti epidemiologici della TB è ravvisabile l'intervento di nuovi fattori di rischio che si sono venuti a delineare in tempi recenti, su scala mondiale, come soverchianti fenomeni, inarrestabili e non facilmente controllabili. Uno di questi - di sempre più rilevante portata - è rappresentato dalle forti correnti migratorie da Paesi poveri e ad alta endemicità tubercolare verso Paesi socialmente ed economicamente più progrediti e a bassa endemicità. L'altro fattore è costituito dalla dilagante diffusione dell'infezione HIV e della correlata sindrome da immuno deficenza acquisita (AIDS), implicitamente aperte, entrambe, alla sovraimmissione di molteplici agenti infettanti, ivi compresi - fra i più frequenti - quelli di tipo micobatterico. Di entrambi questi fattori si dovrà fare, nella presente trattazione, più dettagliato richiamo: in questi preliminari cenni introduttivi è soprattutto opportuno sottolineare anche il monito, più volte espresso dalla OMS, dalla UICTMR, e anche dalla Federazione Italiana contro la Tubercolosi e le Malattie Polmonari Sociali, che la TB esiste ancora e costituisce un sempre imminente pericolo per le sorti della umanità.

Lung, tuberculosis, caseous necrosis

The characteristic lesion of tuberculosis is the caseating granuloma. Note the two large, white, well defined granulomas occupying about 80% of this specimen. Note that they have a well defined brown border and a white, cheesy center.

anatomia patologica della tubercolosi

Liver, tuberculosis, chronic fibrocasseous

This is a specimen of tuberculosis of the liver. Shown here are several gross sections of the liver demonstrating multiple granulomas throughout the parenchyma . Such disseminated disease is typically the result of hematogenous spread of secondary tuberculosis.

anatomia patologica della tubercolosi

   

La diffusione della tubercolosi nel mondo

Negli anni '50 e '60 in conseguenza della introduzione e del perfezionamento della chemioterapia antitubercolare, si determinò in Europa, USA e Canada e un progressivo decremento nella incidenza della TB (polmonare e extrapolmonare) sino a registrare annualmente cifre del 6 - 10% inferiori a quelle dell'anno precedente. Tale tendenza si manteneva anche per tutti gli anni '70. A un tratto, agli inizi degli anni '80, si ebbe dapprima un arresto e poi un continuativo innalzamento dei tassi di incidenza che, anche in altre parti del mondo, si venivano ad attestare su livelli di sempre più impressionante rilievo. Negli USA, agli inizi degli anni '90, si annoverarono 39.000 casi in eccesso, rispetto a quelli previsti, in base alle tendenze epidemiologiche degli anni precedenti (D'Alfonso). Nel 1982, in occasione del centenario della scoperta dell'agente etiologico della TB (R. Koch, 23 marzo 1882) le stime elaborate dalla OMS, con il concorso della UICTMR, davano le seguenti cifre:

Nel 1990, appena otto anni dopo le stime prospettate dai medesimi organismi, allineavano già allarmanti previsioni:

  Queste ulteriori propulsioni - potenzialmente sempre in atto - hanno portato alla formulazione di una stima cumulativa della TB nel mondo per tutto l'arco degli anni '90,. Da questa valutazione, che porta a 88 - 90 milioni la totalità dei casi previsti, emerge un'ampia e profonda difformità tra le varie aree geografiche; difformità che risulta evidente anche nelle cifre della mortalità che, sempre per tutti gli anni '90, prevedono un totale di 30 milioni di individui destinati a morire nel mondo per TB: un terzo circa della morbosità totale! Nella tabella 1 sono segnati i valori cumulativi relativi alla morbosità e alla mortalità, quali emergono dalle stime OMS. A parte il soverchiante appannaggio della malattia nei Paesi dell'Africa sopra e sotto sahariana, dell'Asia, del Sud America, nei confronti dell'Europa Occidentale, del Nord America (USA e Canada), del Giappone, dell'Australia, non può non suscitare sensazione il differente rapporto tra il numero dei soggetti malati e il numero dei morti (indice di letalità), quale traspare dalle varie aree geografiche e che conferisce maggiore drammaticità alla incombente minaccia della TB per le popolazioni più fortemente colpite. Un ulteriore elemento di differenziazione è costituito dalla distribuzione della infezione (positività tubercolinica) e della malattia nelle varie della vita (D'Alfonso). Nei Paesi industrializzati la prevalenza della infezione e la stessa morbosità risultano molto deboli nei soggetti di età inferiore 40 - 45 anni, per divenire poi più elevate nei soggetti al V, VI, VII decennio; nei Paesi in via di sviluppo si verifica un comportamento inverso, nel senso che una forte quota di soggetti infettati (tubercolino positivi) e di soggetti malati è già presente nei primi decenni di vita, che appaiono anche più particolari esposti al fatale rischio della meningite tubercolare.

Attuale situazione della tubercolosi IN ITALIA

Negli anni passati l'Italia era collocata tra i Paesi a più marcato impegno nella lotta contro la TB. Già, nel campo dei trattamenti, la proposta di C. Forlanini (1882) di curare le forme tisiogene di TB polmonare mediante pneumotorace, aveva trovato, nel corso degli anni '20 - '30 ad opera di E. Morelli e della Scuola Tisiologica Italiana (A.Omodei - Zorini, V. Monaldi, G. DAddi), sempre più larga e perfezionata applicazione, costituendo valido mezzo di cura, adottato anche in altri Paesi.  Nello stesso periodo venivano emanati innovativi provvedimenti legislativi (1927):

Per effetto di tali provvedimenti, il percorso storico della epidemia tubercolare , statisticamente apertosi nel 1887 (con la obbligatorietà di denuncia delle cause di morte) con la cifra di 62.614 morti per TB, polmonare ed extrapolmonare (210,7 per 100.000 abitanti), ed attestata ancora, nel 1927 sul totale di 54.267 morti (153,7 per 100.000 abitanti), venne a segnare, negli anni successivi, un graduale decremento che, nel 1940, poneva la mortalità su 33.250 unità (74,5 per 100.000 abitanti). Più spiccate cadute della mortalità si sono verificate dopo l'avvento della chemioterapia antitubercolare (1946) e dopo che le conseguenzialità socio - economiche del secondo conflitto mondiale si erano tradotte in una inevitabile impennata.. Questo effettivo crollo, indotto dai ritrovati chemioterapici e comune a tutti i Paesi industrializzati, ha tolto alle cifre di mortalità per TB gran parte della loro importanza epidemiologica, affidando più realistico significato alle cifre della mortalità, soprattutto a quelle riguardanti la neo morbosità, cioè la incidenza annuale dei nuovi casi. Anche gli indici di infezione (percentuale dei soggetti cuti positivi) mantengono piena validità epidemiologica, specie se correlati a determinate fasce di età e a determinate collettività e categorie lavorative. La rilevazione di questi elementi: indici di infezione, indici di morbosità, integrati dal conteggio dei soggetti con espettorato batteriologicamente  positivo, essenziali per stabilire le effettive dimensioni epidemiologiche della TB nel territorio, non riescono ancora ad avere, in Italia, una completa e sistematica definizione. La disattivazione e lo smantellamento delle strutture dispensariali, operati dalla legge istitutiva del Servizio Sanitario Nazionale, hanno per larga parte cancellato il complessivo sistema di controllo e di sorveglianza epidemiologica e clinica della malattia. Nei Paesi del mondo occidentale, ove una gran parte della popolazione è tutelata dalle strutture della assistenza sanitaria, è stata resa obbligatoria la notificazione dei nuovi casi di TB attraverso moduli individuali, variamente circostanziali. Tale sistema informativo è vivamente raccomandato dai responsabili OMS che gestiscono il Global TB Programme, e sono stati già resi noti alcuni importanti dati relativi a Paesi europei ed extraeuropei. Questa procedura ha preso avvio anche in Italia e, da parte ministeriale, sono stati stabiliti dei flussi informativi che comportano la compilazione, da parte dei medici delle ASL, di schede individuali e il loro successivo inoltro ai Servizi di Igiene Pubblici e agli Osservatori Epidemiologici Regionali; e da qui, al Ministero della Sanità e all'ISTAT.. Il Ministero della Sanità, attraverso la Divisione di Profilassi delle Malattie Infettive, si è assunto, da alcuni anni, il diretto controllo e il monitoraggio dei flussi di notifica, valutandone anche la accuratezza informativa e la attendibilità. In rapporto ai dati pervenuti in questi ultimi anni, resta confermata (Squarcione), per l'Italia, la tendenza all'incremento della morbosità, tanto per le forme polmonari che per quelle extrapolmonari, con cifre che, a partire dal 1984, sono passate da 6 per 100.000 abitanti a 9,6 (1994). Peraltro questi valori, per il nostro Paese, sono certamente al di sotto della realtà, rappresentando solo la cima emergente di un iceberg che reca ancora larghe quote statisticamente sommerse. Essa, difatti è ben lontana dai valori che alcune stime OMS assegnano all'Italia, riconoscendovi circa 20.000 nuovi casi per anno, con un indice di 31 nuovi malati per 100.000 abitanti. Questa stima trova credito anche presso la Federazione Italiana contro la TB e le malattie Polmonari Sociali (Quaranta). Per quanto riguarda il comportamento degli indici di infezione (test tubercolinici), quale espressione della tubercolizzazione del territorio, i rilievi sono ugualmente alquanto frammentari, con sensibili differenziazioni nelle diverse Regioni. n ambito scolastico le indagini tubercoliniche, sistematicamente ed estensivamente condotte, avevano dato in passato alte percentuali di positività nelle cosiddette "età filtro" (6,10,14)e ancora negli anni "sessanta", al momento dell'ingresso nella scuola (6 anni)l'8-10% dei soggetti risultava positivo, avendo contratto, in ambiente familiare o domiciliare, la prima infezione tubercolare. Recenti campionamenti condotti in alcune Scuole di Napoli, hanno ottenuto i dati riportati nella tabella 4. I valori registrati in essa, pur risultando più bassi del 20 - 30% rispetto al passato, sono tuttavia ancora lontani da quella "soglia di contenimento" della TB, fissata (OMS) all'1% di positività all'età di 14 anni. Per quanto riguarda le successive classi di un età, una adeguata indicazione è fornita dal comportamento degli indici tubercolinici negli Studenti di Medicina all'atto della iscrizione alla Università (19 - 20 anni): a Napoli (Biscione) è stata rilevata, nel quinquennio 1978 - 82, una media di positività del 24,8%, ridottasi a 12,5 % negli anni '80, e risalita poi a 16,4% in quest'ultimo triennio (1993 - 95). Per i militari di leva (20 anni), agli inizi degli anni '80 era stata ottenuta a Bologna (Capecchi e Coll.) una positività tubercolare del 41% dei soggetti, con una flessione al 33,3 % alla fine del decennio.

   

Etiopatogenesi

DELLA TUBERCOLOSI

La TB è una affezione provocata da agenti microbici appartenenti al genere Mycobacterium, capaci di infettare l'organismo umano, senza indurre una effettiva condizione morbosa, o anche, di determinare una malattia a vario profilo anatomoclinico. La prima infezione tubercolare comporta, in individui esenti da precedenti contatti, l'insediamento,nel polmone o in territori extrapolmonari, di cariche micobatteriche provenienti da individui malati (via inalatoria) o da materiale contaminato (via alimentare; contatto diretto). Gli individui infetti restano per lo più di ogni segno di malattia e all'oscuro, quindi, della avvenuta acquisiscono memoria mediante il passaggio a positività delle prove cutanee alla tubercolina; ed acquisiscono anche, nel contempo, uno stato immunitario capace di annullare, entro determinati limiti, nuovi apporti micobatterici. Solo il 5 - 10% dei soggetti divenuti cutipositivi può - per un superamento dello stato immunitario - cadere nel rischio di sviluppare una malattia tubercolare. Questa può verificarsi come diretta consequenzialità della prima infezione o per effetto di una reinfezione. L'eventuale reinfezione può provenire, ancora una volta, dall'esterno, ad opera di un nuovo evento contagiante - reinfezione esogena - o anche dall'interno dell'organismo, ad opera di cariche micobatteriche in sortita da fonti bacillifere intra - organiche (linfonodali parenchimali) cioè da pregressi focolai tubercolari bacilliferi, rimasti da più o meno lungo tempo, quiescenti - reinfezione endogena. Sulla scorta di queste preliminari anticipazioni etiopatogenetiche, occorre prendere in considerazione: gli agenti infettanti; i fattori di rischio; i fondamenti di ordine immunologico.

AGENTI INFETTANTI MICOBATTERICI

Lo spettro microbiologico dei micobatteri etiologicamente responsabili di infezione tubercolare è attualmente più ampio e complesso di quanto non fosse in passato. Mycobacterium tubercolosis (comunemente detto bacillo di Koch, dal nome del suo scopritore) è alla base dell'80-90% dei casi di malattia. Elemento batterico a forma di piccolo bastoncello ad estremità arrotondate, è lungo 2-3 micron, gram positivo, alcol-acido resistente: dotato di peculiari esigenze culturali è naturalmente sensibile ai farmaci antitubercolari. Successivamente all'impiego terapeutico dei chemioantibiotici, è emerso il rischio di contagio da parte di cariche micobatteriche resistenti ad uno o più di tali madicamenti. Queste provengono da malati cronici, portatori di lesioni polmonari rimaste bacillifere per effetto di trattamenti non correttamente condotti. L'affioramento di nuovi casi di TB con resistenza primaria costituisce un problema di non trascurabile rilievo, ai tempi attuali, soprattutto perchè tale tipo di infezione e di malattia presenta non poche difficoltà nei confronti della terapia, che rischia di diventare inefficace in quanto le quote micobatteriche di base non sono sensibili a uno o più medicamenti somministrati. Siffatta eventualità si sta ormai rivelando in evidente incremento, veicolata, per lo più, da individui (immigrati) provenienti da Paesi ad alta endemicità tubercolare, poco disponibili a sottoporsi a una corretta terapia e al dovuto controllo. Negli USA, ove la resistenza primaria verso isoniazide e/o rifampicina era, negli anni scorsi, del 6-10%, si è osservato, di recente un rapporto del 14-23%. Al riguardo vi è una larga disparità negli andamenti segnalati dai vari Paesi, con cifre che vanno dal 5-8% (Giappone) all'8,2% (Grecia), sino al 26,6% (Turchia). In Italia, alcuni campionamenti (Montesano, Matera) hanno dato una cifra attorno all'11%; mentre Mantellini, a Milano, ha registrato il 24% di resistenza primaria in immigrati, mai trattati in precedenza, ammalarsi, per la prima volta, appena dopo l'arrivo in Italia. Mycobacterium africanum è una varietà di micobatteri tubercolari individuata - da qualche decennio - in alcune forme di TB polmonare (ed extrapolmonare) verificatesi in Paesi africani (Sudan, Kenia, Nigeria, Ghana, Sierra Leone). Segnalazioni sono provenute anche dalla Francia, ove le caratteristiche microbiologiche del ceppo sono state studiate presso l'Istituto Pasteur. Trattasi di una specie microbica a lento accrescimento, con caratteristiche metaboliche e culturali intermedie tra il micobatterio umano e quello bovino. In Italia non risultano segnalazioni in proposito. Mycobacterium bovis: una recente accurata analisi epidemiologica (1995), condotta su scala mondiale da Reilly e Daborn, riconosce alla TB umana da micobatteri bovini una frequenza dello 0,6-0,2%. Le più alte percentuali concernono Paesi ad alta concentrazione di allevamenti di bestiame (Inghilterra, Olanda, Argentina, Australia). In Svizzera le norme di bonifica adottate sugli animali infetti hanno ridotto considerevolmente il rischio che, in passato, era molto elevato. In realtà un esatto accertamento è di difficile attuazione poichè, la similarità delle manifestazioni cliniche, non sempre sollecita indagini discriminative tra la varietà umana e quella bovina. Peraltro esistono numerose osservazioni su forme polmonari ed extra polmonari (adenopatie, meningiti) dovute a micobatteri bovini attraverso contagi interumani o, più spesso, attraverso prodotti contaminati (latte, latticini freschi) provenienti da bestiame infetto. Possibile dipendenza da infezioni da mic. bovino sono, non di rado, alcuni complessi primari del cavo orale (con adenopatia satellite latero cervicale) e alcuni complessi primari del tratto ileo-cecale. Micobatteri atipici o non tubercolari (MOTT. myc. other than tuberc.): costituiscono una categoria molto estesa di micobatteri il cui carattere ubiquitario ne comporta la possibile presenza nell'aria ambiente,nel terreno, nelle acque, in alcuni animali (domestici e non) ove si mantengono allo stato saprofitico. Ne è segnalata anche la presenza sulle pareti delle piscine, negli acquari domestici, nei condizionatori d'aria. Il contatto può pertanto avvenire per via aerogena, per via digestiva (alimenti inquinati), per diretto contatto sulla cute. E'inoltre possibile la trasmissione interumana da individuo portatore o malato a individuo sano. Sono più di 50 le specie "atipiche" sinora individuate e non è agevole stabilirne la collocazione tassonomica; tuttavia solo alcune (tra cui avium/intracellulare, kansasii, xenopi, scrofulaceum) possono determinare malattia (polmonare o extrapolmonare) nell'uomo. Agli eventuali stati morbosi da MOTT si dà il nome di micobatteriosi e di essi si farà cenno in un successivo paragrafo (pag.150.A.). La loro  incidenza non è di facile quantificazione (in Italia rappresentano il 2-7% di tutte le forme micobatteriche); essa è, d'altronde, variabile nelle diverse aree geografiche del mondo. In questi ultimi anni, le vicende insorte con il complesso HIV/AIDS hanno notevolmente incrementato l'incidenza della micobatteriosi, rendendo più ardui i problemi di loro pertinenza.  

 

FATTORI DI RISCHIO TUBERCOLARI

Un ampia serie di fattori è in grado di aprire e di incrementare, nei soggetti indenni, il rischio di infezione e di malattia tubercolare, o di rinnovarlo in quelli già infetti. Trattandosi di infezione prevalentemente basata su contagio interumano, l'effettivo rischio è rappresentato da individui con forme bacillifere polmonari. Secondo un recente avvertimento OMS/UICTMR un malato non trattato, con espettorato positivo, può infettare altri 10-20 individui, nello spazio di due anni. Il rischio di contagio occasionale assume reale concretezza allorchè si verifica con cariche micobatteriche sovra minimali, suscettibili di effettivo attecchimento; più elevate possibilità sono legate a contagi ripetuti e riavvicinati, apportati da fonti bacillifere persistenti, in ambienti ristretti e/o superaffollati, come può verificarsi nella convivenza con individui malati in ambito familiare o domiciliare, scolastico, nosocomiale carcerario. Queste ripetute occorrenze contagianti che vengono inevitabilmente ad esaurire le naturali difese immunitarie del soggetto colpito, hanno più ampie possibilità di tradursi in diretto fattore di infezione e/o di malattia in individui maggiormente suscettibili a subirne gli effetti: soggetti di età infantile; portatori o reduci di stati morbosi invalidanti (morbillo, scarlattina, pertosse); soggetti con gravi compromissioni organiche e dell'assetto immunitario.Sono altresì note alcune condizioni morbose che agevolano l'affioramento di un quadro tubercolare polmonare o (più raramente) extrapolmonare: diabete; emopatie maligne; insufficienza renale cronica; gastro-resezione; silicosi (attualmente di minor nocività grazie all'efficiente opera di protezione adottata in ambiente lavorativo); trattamenti prolungati con farmaci immunodepressivi. Accanto a questi elementi, tradizionalmente sempre inseriti nei paradigmi etiopatogenetici della   TB, si sono venuti ad aggiungere - come già accennato - nuovi fattori di rischio che hanno rapidamente assunto piena responsabilità negli attuali andamenti della TB nel mondo e nelle previsioni dell'immediato futuro. I movimenti migratori. Circa 120 milioni di persone (emigrati, rifugiati), nel 1990 - secondo un calcolo delle Nazioni Unite - hanno lasciato i Paesi di origine per riversarsi in Paesi con più accettabili condizioni di vita e di lavoro: USA, Canada, Europa, Giappone, Australia. Questi movimenti migratori, sempre più fitti e spesso non adeguatamente controllati, rappresentano un evidente pericolo per la diffusione della infezione tubercolare. Il problema è stato più volte affrontato nell'ambito dell'International Organization for Immigration (IOM) e nelle Conferenze di Ginevra (1990), Bruxelles (1992), Mosca (1993). In tali sedi, come pure nei controlli OMS, è stato accertato che nei Paesi industrializzati e a bassa endemicità tubercolare, i flussi migratori provenienti da Paesi a basso sviluppo socio-economico e ad alta prevalenza tubercolare, comportano nella popolazione locale un inopinato innalzamento degli indici di infezione e di malattia da 10 a 50 volte superiori a quelli registrati in precedenza. Significative informazioni, al riguardo, emergono dagli efficienti sistemi di controllo apprestati negli USA, Francia, Svizzera, Inghilterra, Canada. Negli USA, secondo rilevazioni effettuate nel 1994, l'incidenza della TB nei foreign born è stata di 31 per 100.000 abitanti in confronto a 9,4 per 100.000 della popolazione locale; i più elevati tassi hanno riguardato i gruppi etnici di provenienza asiatica (82,5), africana (62,8), sud americana (34,2). In Svizzera nel 1994, l'incidenza di nuove forme di TB è risultata di 7,8 per 100.000 per gli abitanti di nazionalità elvetica e di 24,7 per 100.000 per gli stranieri. In Italia mancano rilevazioni globali, e, d'altra parte, non vi è predisposto alcun filtro sanitario. Nelle indagini di Mantellini (1992), su 556 soggetti passati per il presidio antitubercolare di Milano, di provenienza extracomunitaria, sono stati estratti 87 casi con TB in fase attiva e 51 con esiti di pregressa malattia tubercolare. L'infezione da HIV. L'infezione HIV e la correlata sindrome da immuno deficienza acquisita (AIDS) hanno di recente inserito un altro fattore di rischio per la TB. Le interazioni TB/HIV portano, in primo luogo, a prospettare:

  Nel Workshop tenuto a Ginevra nel maggio 1995, nell'ambito degli impegni OMS e del Global TB Programme, è stato previsto che la percentule di nuovi casi di TB in soggetti HIV sieropositivi salirà nel mondo, nei prossimi anni, dal 4 al 14%, con maggiori spinte in Africa e Sud-Est asiatico, ove si ritiene che, sino al 2000, si verificheranno 500.000 nuovi casi di TB, favoriti da coinfezioni HIV. Il rischio di malattia tubercolare, nei soggetti con HIV/AIDS, appare tanto più elevato quanto più è marcata la caduta del patrimonio linfocitario (CD4 in specie). A rendere più complessa la co-prevalenza TB/HIV sta il fatto che nei soggetti HIV positivi, o con AIDS conclamata, la Tb è spesso sostenuta da ceppi micobatterici mono o poliresistenti ai medicamenti antitubercolari, o anche da micobatteri atipici (MOTT), frequentemente appartenenti al gruppo avium/intracellulare, responsabili di forme gravi e disseminate di TB polmonare, insorgenti non di rado terminalmente, come evento conclusivo della complessiva vicenda morbosa. Inoltre, ogni quadro morboso tubercolare, insorgente in soggetti HIV positivi o con AIDS in atto, risulta sempre di più difficile gestione terapeutica e poco sensibile agli ordinari schemi di terapia.  

 

FONDAMENTI DI ORDINE IMMUNOLOGICO   NELLA TUBERCOLOSI      

La infezione micobatterica mette in movimento, nell'organismo ospite, meccanismi di ordine immunologico, variamente proiettati, a seconda che si tratti di una prima infezione o di una reinfezione. La prima infezione determina una risposta immunitaria, prevalentemente svolta da cellule immuno competenti (macrofagi, linfociti) cui si affianca un apporto umorale, di provenienza immunoglobulinica. Nella prima penetrazione i micobatteri per gran parte sfuggono alla adesione nacrofagica (come tutti i germi capsulati): una parte di essi rimane nella sede di arresto (polmonare) e dà luogo a un processo infiammatorio locale, con costituzione del cosiddetto focolaio primario, una restante parte viene fagocitata da macrofagi e granulociti - a guisa di corpo estraneo - e trasportata nelle strutture linfatiche tributarie (linfonodi) ove l'antigene micobatterico è presentato ai linfociti T e B che, in tal modo, acquisiscono una memoria immunologica specifica. Anche in sede linfonodale gli elementi micobatterici ivi pervenuti danno luogo a un focolaio del tutto simile al focolaio primario polmonare, integrando così la formazione del cosiddetto complesso primario, espressione anatomica paradigmatica della prima infezione tubercolare, con una componente parenchimale o viscerale, per lo più a sede polmonare, e una componente linfoghiandolare nei linfonodi satelliti. Nelle reinfezioni la fagocitosi è in grado di esprimersi con carattere specifico: la adesione della cellula batterica alla superficie macrofagica è agevolata da anticorpi specifici IgA, IgM e, in particolare, IgG, in funzione opsonizzante, rilasciati da linfociti B attivi. La accorsa e l'attività dei macrofagi sono potenziate da speciali linfochine rilasciate da T linfociti (CD4): MIF (fattore di inibizione alla migrazione macrofagica, capace pertanto di intrattenere i macrofagi attivati nel sito della deposizione batterica); MAF (fattore di attivazione macrofagica); S.MAF (specific macrophagic arming factor); INF (interferon gamma). La completa fagocitosi potrebbe esaurientemente annullare le unità batteriche e rendere inoperante l'avvenuta reinfezione. Le quote micobatteriche che dovessero sopravvivere alla fagocitosi sono circondate da macrofagi attivati che, in parte, ripetono la presentazione dell'antigene alle popolazioni linfocitarie, in parte assumono la posizione di cellule epitelioidi (e giganti) concorrendo alla formazione del granuloma tubercolare (fig.04x). Nel granuloma tubercolare i micobatteri si trovano tanto in posizione extracellulare, liberi nel materiale necrotico-caseso, quanto in posizione intracellulare, all'interno dei macrofagi, delle cellule epitelioidi, delle cellule giganti. Diretta conseguenza della immunità acquisita è, nei soggetti infettati, la instaurazione della sensibilità allergica, intesa come capacità a sviluppare una reazione essudativa a livello cutaneo, viscerale, sieroso, nei confronti dei prodotti (tubercoline) della disintegrazione batterica operata dallo stato immunitario, specificatamente acquisito dopo la prima infezione. Anche questa è una risposta cellulo-mediata (macrofagi, linfociti) a carattere ritardato: essa si instaura tre-quattro settimane dopo l'avvenuta prima infezione e la sua rispost emerge 24-48 ore dopo l'immissione dei prodotti tubercolinici (cutipositività). Teoricamente lo stato di immunità acquisita è in grado di proteggere l'organismo dall'apporto di nuove cariche micobatteriche da reinfezione. Tuttavia la protezione o difesa immunitaria non è invalicabile: essa può essere superata o annullata, dando reale validità patogena alle reinfezioni (esogene o endogene). Questo superamento può avvenire:

Ed è da questo superamento che prende origine la patologia tubercolare da reinfezione (esogena o endogena).

 

 

Forme cliniche della tubercolosi polmonare

Anche se attualmente alcune forme di TB polmonare, ben note nei tempi passati sono pressochè scomparse o divenute estremamente rare, l'inquadramento anatomo-clinico dei vari quadri morbosi resta tuttora legato ai paradigmi trattatistici tradizionali, come riportato nella tab.05x.

TUBERCOLOSI POLMONARE PRIMARIA : Lo spostamento della prima infezione verso età più inoltrate della vita - naturalmente dotate di maggiori difese - ha alleggerito notevolmente il peso della TB legata alla prima infezione che in passato aveva largamente e fatalmente colpito le età infantili e l'adolescenza.

Complesso primario : Il complesso primario è l'espressione peculiare della prima penetrazione nell'organismo e dell'attecchimento di cariche micobatteriche infettanti. Poichè nella maggior parte dei casi il contagio si compie per via inalatoria, il complesso primario, nell'80-85% dei casi è a sede polmonare (altre possibili porte di entrata e sede, quindi, di complesso primario, possono essere il cavo orale, l'intestino, la cute). Il complesso primario tipico, nei suoi aspetti anatomo-patologici, risulta costituito da tre componenti: il focolaio o componente linfonodale (in uno o più dei linfonodi tributari del territorio polmonare colpito); la linfoangioite intermedia (sul decorso delle vie linfatiche afferenti alle stazioni linfoghiandolari tributarie). Di norma il complesso primario svolge la sua completa parabola evolutivo-involutiva nel totale silenzio clinico e senza che il soggetto colpito ne abbia sentore. Di esso rimangono definitive tracce - apprezzabili solo radiologicamente - costituite da minuscole formazioni calcifiche, prive di significato patologico, che, a volte, traducono i reliquati della componente viscerale e di quella linfonodale, a volte quelli di una sola, in genere la linfonodale, essendo quella viscerale (polmonare) più suscettibile di completo riassorbimento. Varianti atipiche del complesso primario possono emergere in rapporto a cariche contagianti particolarmente elevate e/o cadenti in soggetti immuno compromessi. Possono derivare: complessi o focolai primari caseosi giganti, con vistosi nuclei caseosi, non suscettibili di completa involuzione calcifica e non perfettamente demilitabili, talora a livello di entrambe le componenti, o, più frequentemente solo a livello polmonare; complesso primario allergizzato, con la comparsa di ampi aloni essudatizi a ridosso di una o delle due componenti: evento, questo, che può manifestarsi in soggetti conviventi in ambienti contagianti, nella fase di acquisizione della sensibilità allergica; escavazione del focolaio polmonare primario (caverna primaria) allorchè il nucleocaseoso del focolaio polmonare - in genere di una abnorme grandezza - subisce parcellari fenomeni di sgretolamento con eliminazione dei frammenti attraverso le vie bronchiali e il residuo, nel polmone, di uno spazio patologico.

Processi allergici : Successivamente alla acquisizione della sensibilità allergica e al viraggio alla positività delle prove tubercoliniche, si possono manifestare, a livello polmonare (e anche extrapoplmonare) alcuni quadri morbosi caratterizzati da più o meno estese componenti essudatizie, con assenza di focolai specifici. Oltre alla già accennata possibilità di allergizzazione di un complesso primario ancora in atto, si possono verificare nel polmone circoscritti processi essudatizi iuxta ilari o iuxta scissurali (un tempo designati come epitubercolosi) o anche con estensione sub lobare o lobare, associati o meno a ingorghi adenopatici. Questi, peraltro, possono insorgere anche autonomamente - a sede ilare e/o mediastinica - accompagnati, come del resto tutte queste forme, da vivace cutipositività tubercolinica. La pleurite allergica è stata in passato - e lo è ora in misura molto minore - una delle espressioni più caratteristiche di questa categoria di processi. Sia a livello pleurico sia polmonare la essudazione è di tipo sieroso, con cellularità non molto marcata, data da linfociti e eosinofili. Le manifestazioni cliniche sono, in genere, molto eclatanti nella fase di esordio (febbre, sudorazioni, compromissioni dello stato generale), per attenuarsi poi rapidamente e spontaneamente, mentre le componenti essudatizie volgono presto al completo riassorbimento, senza lasciare alcun reliquato. Similarmente, in sede extrapolmonare, possono aversi: pericarditi, peritoniti, meningiti (sierose), laringiti, artro-sinoviti. In passato è stato anche molto frequente l'eritema nodoso, la cui comparsa veniva spesso a precedere un interessamento pleurico.

Processi tisiogeni : Sono anche essi legati a vicende connesse alla prima infezione e alla mancata involuzione di una o di entrambe le componenti del complesso primario. Ne sono espressione alcune entità morbose che, fortunatamente, sono scomparse dal nosografismo tubercolare del nostro Paese, ove, in passato, hanno costituito grave appannaggio e causa di morte per l'età infantile e per l'adolescenza:

Nella patologia tubercolare di giovani extracomunitari è ancora possibile l'occasionale riscontro di questi gravi processi a carattere tisiogeno del ciclo della TB primaria.

Miliari acute : Le miliari acute hanno anche esse ridotto i margini della loro incidenza: sostanziate da un finissimo seminìo di focolai miliarici nei campi polmonari (e anche, nei casi a carattere generalizzato, in molti altri territori organici), si manifestano ciclicamente con brusco esordio, altamente e persistentemente febbrile, con ingravescenti compromissioni di ordine generale, con marcate ripercussioni funzionali (cianosi, dispnea, tachicardia). Più drammatiche connotazioni il quadro clinico assume allorchè vengono ad associarsi i segni di interessamento meningitico, la cui insorgenza, in passato, accelerava l'esito letale. L'avvento della chemioterapia ha aperto, per questi quadri morbosi, divenuti sempre più rari, insperate possibilità di completa guarigione. Sul piano patogenetico le miliari acute traggono derivazione da fenomeni bacillemici legati alla sortita (e alla moltiplicazione nella corrente ematica) di quote micobatteriche distaccatesi da una o da entrambe le componenti del complesso primario, rimasto bacillifero.

TUBERCOLOSI POLMONARE POST PRIMARIA  :La TB post primaria è quella che, in realtà, alimenta la patologia tubercolare attualmente di più comune occorrenza, venendo a colpire i soggetti cutipositivi, in rapporto a reinfezioni esogene o a reinfezioni endogene. Alle reinfezioni esogene, dovute a nuovo contagio bacillifero, appartengono alcuni focolai isolati minimali a sede polmonare apicale o sub apicale (reinfetti di Puhl-Aschof), l'infiltrato precoce tipo Assman, alcuni processi polmonari localizzati, a tendenza regressiva, o a originaria impronta tisiogena. Le medesime espressioni possono anche derivare da reinfezioni endogene; ma sono obbligatoriamente legati a provenienza endogena tutti quadri morbosi a carattere disseminativo, su base nodulare o miliarica. Sul piano anatomo-clinico la TB polmonare post primaria comprende, come già enunciato (tab.05x), le situazioni seguenti.

Processi di tipo episodico  Focolai isolati (reinfetti) o forme paucinodulari; miliari regionali isolate (miliari fredde); si tratta comunque di entità morbose prive di significative manifestazioni cliniche, quasi sempre silenti, portate, in genere, all'evidenza da occasionali riscontri radiografici ove appaiono sotto forma di reliquati fibrosi e fibro-calcifici. In rapporto a particolari situazioni invalidanti, possono dar luogo a tardivi fenomeni di esacerbazione che possono anche assumere secondaria impronta cronicizzante.

Processi a impronta originaria cronicizzante : Trovano qui inserimento alcune entità morbose nelle quali le manifestazioni cliniche esordiscono con apparente scarso rilievo, per tradursi poi, attraverso discontinue fasi di remissione e di esacerbazione, in complesse fenomenologie di ordine generale e funzionale (respiratorio), che spesso coincidono con secondari orientamenti tisiogenetici. A tale categoria di processi, per lo più insorgenti in soggetti di età adulta o in piena senilità, appartengono:

Processi a primitivo carattere tisiogeno : Includono entità morbose originariamente improntate a rapida evolutività tisio-genetica - colliquativa ed escavativa - con precoce formazione di spazi patologici (caverne). Eventi, questi, che sono contemporaneamente collegati con fenomeni clinici più o meno marcati, talora simil influenzali, abnormemente persistenti. Vi fanno parte:

TUBERCOLOSI POLMONARE CAVITARIA CRONICA : La TB polmonare cavitaria cronica (mono o pluricavitaria), che, in passato, costituiva il frequente approdo della maggior parte dei processi di TB post primaria non pervenuti a guarigione o a stabilizzazione, appartiene ormai, o dovrebbe appartenere , a trascorsi e pressochè dimenticati retaggi. La sua eventuale occorrenza assume attualmente l'inequivocabile significato di un deprecabile fallimento delle risorse terapeutiche, per inadeguata o tardiva applicazione delle stesse. Essa, peraltro, potrebbe apparire legata a casi di TB ignorata o trascurata ( da parte dello stesso malato) o, comunque non trattata. Oltre che mantenere un persistente stato di malattia ed una attività anatomo-clinica ai limiti dell'apprezzamento, essa resta tuttora esposta al rischio di ripetuti episodi emoftoici e di possibili fenomeni bronco-aspirativi, rappresentando anche una pericolosa fonte di contagio interumano,ancor più temibile in quanto spesso sostenuta da quote micobatteriche resistenti a uno o più medicamenti. I quadri morbosi tubercolari ora richiamati prendono evidenza sul piano clinico con manifestazioni di variabile profilo. Vi è subito da notare che si è determinata una specie di patomorfosi clinica della tubercolosi, nel senso che sono venute ad attenuarsi notevolmente e quasi a scomparire, le gravi sindromi tossiemiche legate un tempo alla tubercolosi evolutiva, mentre gli stessi processi tisiogeni (infiltrati e infiltrazioni, lobiti, disseminazione nodulari e miliariche), un tempo segnalati da esplosioni altamente febbrili e da più o meno gravi risentimenti generali, restano ora per lo più mascherati da compromissioni generali e locali effimere e di non evidente risonanza.

Fra i più abituali fenomeni clinici che accompagnano l'esordio e il decorso della maggior parte dei processi tubercolari occorre richiamare:

Accanto ai segni clinici ora richiamati,suscettibili di svolgersi in differente associazione e con differente modulazione, le manifestazioni di ordine generale, di classica reminiscenza (sudorazioni notturne, anoressia, astenia, dimagrimento) restano attualmente molto spesso nell'ombra, sfumando  nell'ambito di una modesta rilevanza: ed è anche questo uno dei più significativi aspetti clinici della tubercolosi dei tempi attuali.  

 

DIAGNOSI

L'impiego per un sollecito accertamento diagnostico riveste particolare importanza per la TB, non solo nei riguardi del malato, il quale può così beneficiare di tempestivi periodi di trattamento, ma anche nell'interesse della collettività e del possibile conteniamo del contagio, legato - come già detto - a trasmissione bacillare interumana. Non pochi problemi diagnostici emergono da forma tubercolari minimali (reinfetti, processi paucinodulari, antichi reliquati passati inosservati) messe in evidenza da riscontri occasionali, in coincidenza con periodiche  ricerche (schermografiche)nelle colletività o attraverso indagini effettuate per finalità cliniche, assicurative, pensionistiche. Con più consueta occorrenza i problemi diagnostici sono suscitati da manifestazioni generali e/o respiratorie a carattere indifferenziato, comuni a stati morbosi a similare profilo clinico: sindromi influenzali a tardiva risoluzione,pneumopatie da agenti infettati non specifici (batterici,virali, micotici, parassitari), broncopatie croniche riacutizzate, neoplasie. A dare risposta ai vari e talora complessi quesiti di ordine diagnostico, in vario modo concorrono indagini radiologiche, bio-umorali, microbiologiche, immuno-allergologiche, funzionali.

RADIOLOGIA : La radiologia ha un insostituibile, determinante ruolo nella diagnosi - per immagine - delle varie forme di TB polmonare per il monitoraggio della loro evoluzione e per la constatazione della avvenuta guarigione. Le indagini radiologiche (esame standard del torace nella opportune proiezioni, statigrafia, tomografia assiale computerizzata) vanno pertanto messe sollecitamente in opera ai primissimi dubbi o sospetti, trovando in esse fedele riferimento sulla sede e sull'estensione del processo ed anche sulla reale caratterizzazione delle sue patologiche (focolai isolati, quadri morbosi su base nodulare o miloarica, escavazioni), sulla eventuale presenza di fenomeni collaterali (essudazioni perifocali, aree atelettasiche, parcellari, peri ed interlesionali) e sulla esistenza di antichi reliquati. La ripetizione del controllo radiografico a ritmo ravvicinato (per lo meno ogni quattro settimane) nelle fasi iniziali della malattia, e per i primi due-tre mesi, è indispensabile non solo per seguirne la evoluzione, ma anche per avere notizie della validità del trattamento terapeutico, dato che già entro i primi due mesi dall'inizio di adeguati schemi di cura si delineano significativi effetti terapeutici. Una volta che il movimento regressivo è venuto a delinearsi (scomparsa delle reazioni essudatizie collaterali; elisione degli spazi patologici; riduzione numerica e/o dimensionale dei focolai), il controllo radiografico può essere distanziato, pur ricorrendo opportunamente ad esso per accertare l'avvenuta guarigione (per completa risoluzione, con restitutio ad integrum; per involuzione cicatriziale fibrocalcifica) e per confermarne poi nel tempo la persistenza. Particolarmente impegnativi sono i compiti della radiologia nei soggetti esposti a presumibile rischio (immuno-depressi; HIV siero positivi; AIDS in atto) nei quali gli esami vanno programmati anche con l'intento di scoprire precocemente quadri morbosi non ancora resisi evidenti sul piano clinico e di seguirne poi il decorso, quasi sempre notevolmente complesso e spesso non efficacemente dominato dai trattamenti terapeutici.

INDAGINI-BIO UMORALI  _ Le indagini bio-umorali ematologiche e sierologiche, costituiscono anche per la TB un obbligo di routine, e non possono di certo essere trascurate, pur non rivestendo alcun ruolo etiologicamente caratterizzante. Le alterazioni del quadro ematologico, dei valori della eritro-sedimentazione, del protidogramma elettroforetico (per non ricordare che le più abituali) si rinvengono, in genere, con i medesimi profili di qualunque processo infettivo acuto, comportando più o meno  spiccate variazioni delle fasi iniziali dei processi primitivi tisiogeni, nelle fasi di riesacerbazione di forme da tempo quiescenti, o in coincidenza di secondario orientamento tisiogeno di processi cronicizzati. l loro studio è pertanto importante per segnalare in certo modo il grado di attività della malattia e per sottolineare, con la loro normalizzazione, il passaggio delle fasi di attività e quelle di quiescenza o di completa estinzione. Non pochi casi di TB dell'epoca attuale (a carattere cronicizzante o a moderata impronta tisiogenica) possono non trovare alcuna corrispondenza nei comuni indici bio-umorali, che manifestano, sin dall'esordio, una piena normalità. Peraltro, nell'ambito delle ricerche emato-chimiche, trovano anche posto le indagini (sulla sfera epatica e renale soprattutto) volte a rivelare eventuali effetti indesiderati (da tossicità cronica) imputabili al prolungato impiego dei medicamenti chemioterapici.

RICERCHE MICROBIOLOGICHE  _ Le ricerche microbiologiche assumono decisivo valore etiologico quando riescono a dare dimostrazione, nel soggetto malato, della presenza dell'agente infettante. Presenza che, d'ordinario, per la TB polmonare, è rilevabile nell'espettorato, ove vengono a raccogliersi le unità batteriche provenienti con i prodotti patologici, dalle vie bronchiali e dal polmone profondo. In casi particolari può essere necessario il prelievo selettivo, per via broncoscopica, del territorio parenchimale (lobare, segmentario) sede del processo. Le ricerche microbiologiche possono avere varie modalità di espletamento:

Tra le varie forme cliniche di TB polmonare, quelle a carattere tisiogeno primitivo o secondario) o, comunque le forme con una o più escavazioni, hanno più esplicita possibilità di fornire espettorato bacillifero, idoneamente dimostrabile; molte altre (cosiddette forme chiuse) restano per lo più batteriologicamente negative.

RICERCHE IMMUNO-ALLERGOLOGICHE  _ Il test fondamentale per mettere in evidenza gli effetti immuno-biologici realizzati da una avvenuta infezione tubercolare è rappresentato dalla prova tubercolinica che è una reazione di ipersensibilità cellulo-mediata di tipo ritardato. Le tubercoline sono costituenti del corpo bacillare o prodotti del metabolismo batterico, ottenute mediante vari procedimenti (vecchia e nuova tubercolina di Koch; anatubercolina integrale di Petragnani; PPD: purified protein derivative). La introdermoreazione alla Mantoux rimane tuttora la prova tubercolinica più attendibile e raccomandabile: essa viene praticata iniettando sulla faccia volare dell'avambraccio, per via intradermica, cc 0,1 di soluzione fisiologica contenente 5-10 unità tubercoliniche. La lettura va fatta tra la 48° e la 72° ora, mediante rilievo, in caso di positività, di indurimento locale, con arrossamento su un'area, misurabile,di 5-6 mm o più. Essa può essere eseguita su scala allergometrica con diluizioni differenziate, allo scopo di quantificare la soglia di sensibilità del soggetto in esame. Molto utili nella pratica sono i test con multipuntura intradermica, anche se non sempre fedeli. Meno impiegata la cultireazione alla von Pirquet; mentre è ormai caduta in disuso, per la sua scarsa affidabilità negli adulti, la cerotto-reazione, un tempo largamente usata nelle indagini di massa delle età infantili. La cutiposività tubercolinica - è opportuno sottolineare - è espressione di un avvenuto primo attecchimento microbatterico nell'organismo ed ha quindi il significato di memoria dell'evento infettante, indipendentemente dalla presenza o meno di una malattia tubercolare. E' stato sottolineato anche, specie nella patologia tubercolare dei soggetti immunodepressi, la possibilità di prove tubercoliniche negative, pur in presenza di forme tubercolari gravi, da considerare quindi, di tipo areattivo. Nelle infezioni sostenute da microbatteri non tubercolari (atipici) la prova dell'avvenuta infezione è attesa da sensitine, derivati proteici purificati, provenienti dal corpo bacillare o dal metabolismo del corrispondente ceppo microbatterico. Di recente è entrata in uso - anche se ancora non molto diffusa - una prova immunologica che appare dotata di elevata sensibilità e specificità e che è basata sulla ricerca nel siero del soggetto in esame - mediante tecnica immuno-enzimatica ELISA - di titolabili risposte anticorpali IgM verso l'antigene A60 (componente termostabile di tipo tubercolinico) Con detto antigene (A60) sono stati del pari effettuati tentativi di prove intradermiche (alla Mantoux) ottenendo, in soggetti con precedenti anamnestici tubercolari, risposte simili a quelle ottenute con PPD. Sono tuttora oggetto di studio alcune metodiche di tipo molecolare, intese a mettere in evidenza quantità minimali di DNA microbatterico.

INDAGINI SULLA FUNZIONE RESPIRATORIA  _Le indagini sulla funzione respiratoria non rivestono, di norma, particolare interesse clinico nei processi tubercolari a carattere circoscritto, mentre hanno più decisiva importanza - anche se non caratterizzante - nei processi a più o meno esteso raggio disseminativo. In passato l'espressione più classica di compromissioni funzionali era data delle miliari acute dell'infanzia e dell'adolescenza (attualmente quasi del tutto scomparse dal nosografismo tubercolare italiano) ove la dispnea e la cianovi venivano a tradurre, nel modo più eclatante, il grave perturbamento della meccanica ventilatoria e, in particolare, degli scambi gassosi. Al momento attuale, le compromissioni più gravi e significative trovano realizzazione, con progressiva gradualità, nelle miliari croniche a gittate discontinue, nelle quali il movimento granulomatoso viene a mescolarsi ed imbricarsi con reazioni fibrillogenetiche e con campi di fibrosi disomogeneamente dispiegati nel polmone, con deterioramenti sempre più marcati della meccanica ventilatoria (in senso restrittivo ed ostruttivo) e degli scambi gassosi. Eventi, questi, direttamente collegati con stati di irreversibile invalidità, sul cui riconoscimento e sulla cui quantificazione possono inserirsi importanti quesiti medico-legali e pensionistici.

Processi tubercolari extrapolmonari

Le sequele extrapolmonari che, nel passato, venivano secondariamente  a manifestarsi durante il decorso di un processo tubercolare polmonare, con localizzazione osteo-articolari, urogenitali, surrenaliche e con compromissioni, spesso terminali, a livello intestinale, laringeo, meningo-encefalico, sono venute a cadere pressochè totalmente con l'impiego della chemioterapia antimicobatterica, capace di intercettare al completo il dinamismo evolutivo delle malattie tubercolari. Pertanto la TB extrapolmonare dei tempi attuali è prevalentemente rappresentata da processi primitivi, autonomamente insorgenti in sedi non polmonari: per essi si tratta quasi sempre di una primitività clinica che presuppone l'esistenza, a livello polmonare o linfonodale, di focolai anatomici silenti, in posizione di fonti endogene bacillifere. A tali dipendenze sfuggono solo alcuni rari apporti microbatterici di provenienza esogena, con attecchimento in settori organici (cute, mucosa del cavo orale, dell'intestino, dei genitali esterni) capaci di costituire porta di entrata per le cariche infettanti. Le sierositi tubercolari raccolgono attualmente le più elevate quote di processi specifici extrapolmonari, intendendo con ciò le pleuriti isolate (non legate cioè ad una contemporanea partecipazione a processi polmonari in atto), le peritoniti, le pericarditi. Di queste varie occorrenze, la pleurite è certamente quella più frequente, specie nell'età giovanile (adolescenza, prima giovinezza) e nelle età molto avanzate, con quadri morbosi di tipo essudivo, a cospicua carica linfocitaria. Nei giovani la maggior parte delle pleuriti si manifesta (con prevalente carattere serioso) al momento del viraggio verso la positività delle prove tubercoliniche,rappresentando una significativa espressione clinica della acquisita sensibilità allergica. Dello stesso carattere possono essere le pericarditi (talora in associazione ad una pleurite monolaterale), mentre molto rare risultano le forme pericarditiche a netta impronta granulomatosa specifica, integranti quadri di pericardite costrittiva.Per quanto concerne le peritoniti, più che di manifestazioni prettamente essudative, sono state non poche volte segnalate - attraverso la pratica laparoscopica e l'esplorazione chirurgica - forme di miliare peritoneale, isolate o associate a TB miliare del fegato, con territorio polmonare completamente indenne: queste disseminazioni ad esclusivo interessamento endoaddominale, sono, per lo più, legate a fonti bacillifere linfonodali mesenteriche, residuate a pregressa infezione primaria intestinale. Le adenopatie tubercolari periferiche sono prevalentemente rappresentate da interessamento delle stazioni cervicali (alte e profonde): e quivi, nei soggetti di età infantile e nella adolescenza, esse rappresentano molto spesso la esacerbazione - per lo più tardiva - della componente ghiandolare di un complesso primario del cavo orale (quasi sempre da microbatteri bovini) passato del tutto inosservato. Altre sedi periferiche, molto più rare, possono rilevarsi a carico dei linfonodi sopraclaveari, ascellari, inguinali. L'interessamento adenopatico può svolgersi su base granulomatosa o su base caseosa, con evoluzione, in questa ultima occorrenza, in senso colliquativo. Anche se non si vedono più ripetuti gli aspetti delle antiche scrofolosi, le adenopatie tubercolari periferiche, specie quelle a sede cervicale, comportano vistose tumefazioni e fistolizzazioni, esteticamente sgradevoli, non sempre di agevole trattamento (per via generale e locale), per cui per esse è spesso necessaria l'asportazione chirurgica. La TB renale mantiene ancora una certa incidenza, potendo manifestarsi in forma cavitaria  o con conglomerati nodulari, accompagnati da contemporaneo interessamento calico-pielico e/o pielo-ureterale, di cui si ha anche testimonianza mediante l'isolamento, dalle urine, di micobatteri tubercolari (o, molto più raramente, di micobatteri non tubercolari, tipo M. Kansasii o M. Fortuitum). La TB della sfera genitale, può manifestarsi nell'uomo a livello epididimario e/o prostatico; nella donna con endometriti o con annessiti, di cui la forma più frequente è la salpingite caseosa, causa non rara di sterilità. La TB del sistema osteo-articolare ha avuto nel nostro Paese un notevole declino; solo raramente si rende evidente qualche localizzazione vertebrale (morbo di pott) o coxo femorale, agevolmente dominabili dalla terapia medicamentosa. Aspetti epidemiologicamente del tutto sporadici dimostrano le localizzazioni laringee, intestinali (qualche caso di tubercoloma ileo-cecale), surrenaliche, meningitiche. Soprattutto queste ultime - ancora tristemente frequenti nei Paesi a spiccata endemia tubercolare - sono divenute fortunatamente di rarissimo rilievo nel panorama nosografico tubercolare del nostro Paese, al pari di quanto si è verificato nei Paesi ad elevato sviluppo socio-economico.  

 

TERAPIA E PREVENZIONE

Qualunque nuova forma di TB, ai tempi attuali, deve poter guarire, in modo completo e definitivo, nello spazio di 6-9 mesi: il mancato raggiungimento di questo obbiettivo costituirebbe grave colpa, imputabile al medico (per tardivo riconoscimento della malattia o per inadeguata condotta della terapia), al malato (per mancata osservanza della prescrizione), o a deprecabili deficienze della organizzazione sanitaria. Queste osservazioni sono state più volte ribadite, sotto forma di raccomandazione o di monito, dalla OMS e della UICTMR, che, a renderne più vincolare il significato, non solo hanno provveduto ad accreditarne - su scala mobile - i più idonei schemi di trattamento, ma hanno anche avviato nei Paesi ove sussistono evidenti carenze nella coscienza terapeutica dei malati, sistemi di somministrazione da effettuare sotto diretto controllo DOTS (directly observed short-course). l trattamento della TB, in tutte le sue forme - polmonari ed extrapolmonari - è essenzialmente medicamentoso, fondato sull'impiego di farmaci a diretta azione antimicobatterica, il cui valore terapeutico è configurato dalle seguenti proprietà:

Queste proprietà sono possedute in modo diverso dai numerosi farmaci che, successivamente alla scoperta della streptomicina (Waksman, 1946), sono entrati, con differente ruolo, nella pratica tisiologica; di essi, il gruppo più importante è costituito da medicamenti di primo impiego e di scelta primaria (tab.06x), idonei a coprire l'intero ciclo terapeutico della malattia; un altro aggruppamento comprende farmaci di secondaria o sussidiaria utilizzazione. Le principali caratteristiche dei farmaci dell'uno e dell'altro aggruppamento sono riportate nella tabella 6 e nei successivi richiami relativi ai singoli medicamenti.  

FARMACI ANTITUBERCOLOSI DI SCELTA PRIMARIA

FARMACI ANTITUBERCOLARI DI SECONDARIA O SUSSIDIARIA UTILIZZAZIONE

SCHEMI DI TRATTAMENTO TERAPEUTICO _ La TB e le micobatteriosi costituiscono le uniche affezioni - tra quelle da agenti infettati - che esigono, sin dall'inizio, trattamenti medicamentosi con 3-4 farmaci, e con cicli di cura protratti per 6-9 (e talora anche più) mesi. La obbligatorietà di questa condotta terapeutica - secondo le stesse tenaci raccomandazioni OMS - è resa vincolante dalle seguenti finalità:

  Ovviamente, mantiene sempre piena impellenza il principio della più sollecita nella applicazione della terapia. Gli schemi qui sotto riportati sono da tempo convalidati e pienamente aderenti alle norme OMS.

a) Per le forme di nuovo accertamento di TB polmonare ed extrapolmonare: una terapia di attacco della durata di due mesi, con una delle seguenti associazioni:

Ognuna di queste combinazioni è in grado di determinare, nel 90-95% dei casi, entro 60 giorni la negativizzazione bacilare, ed ottenere anche significativi effetti clinici e radiologici. I medicamenti prescelti vanno impiegati nel corrispettivo pieno dosaggio, secondo quanto è stato in precedenza indicato per i vari farmaci;  una terapia di mantenimento da attuare in tempi immediatamente successivi con due medicamenti: RMP+INH, sino a quattro mesi; oppure INH+EMB, sino a quattro-sette mesi. Eventualmente prosecuzioni o richiami possono essere effettuati con INH+EMB o solo con INH, ricorrendo, facoltativamente, a trattamenti intermittenti, con somministrazione bi o tri settimanale. Il complessivo ciclo terapeutici per i nuovi casi in primo accertamento è compendiato nella tabella 7.

TRATTAMENTI COLLATERALI E INTEGRATIVI _ Sono volti a migliorare le condizioni generali e ad accompagnare lo svolgimento del complesso ciclo chemioterapico. Gli apporti vitaminici sono sempre utili, specie con B6 (piridossina), tenendo presente che INH incide sfavorevolmente sul suo metabolismo. Indicati del pari i prodotti integratori della crisi ematica e della funzione epatica. Alcuni quadri morbosi ad ampia componente essudatizia (processi allergici polmonari, infiltrati e infiltrazioni, pleuriti e altre sierosi, meningiti) e alcune forme evolventi verso la fibrosi (miliari) si giovano del collaterale impiego di corticosteroidi. E' raro che alla copertura terapeutica dei farmaci antitubercolari possano sfuggire i casi di TB tempestivamente e regolarmente trattati. Pertanto le antiche terapie su base fisiomeccanica adoperate per TB polmonare (pneumotorace, toracoplastiche, aspirazione endocavitaria) non trovano più (salvo casi eccezionali, da valutare in sede specialistica), ragione di impiego. Un giustificato margine mantiene la exeresi chirurgica nei confronti di alcune situazioni in cui, ai trattamenti medici, residuano vistose componenti caseose (grossi focolai tipo tubercoloma, conglomerati noduliformi, a sede polmonare, encefalica, linfoghiandolare, renale), o, anche, esuberanti componenti granulomatoso (TB ileo-cecale): la rimozione chirurgica della lesione, quasi sempre racchiudente popolazioni microbatteriche dormienti o in intermittente attività moltiplicativa, ha anche lo scopo di eliminare possibili fonti bacillari di reinfezione endogena.

PREVENZIONE  _ La protezione del singolo individuo e il contenimento del contagio nella collettività umana rappresentano l'obbiettivo primario della prevenzione. In questo senso, il sollecito trattamento del soggetto malato, spesso bacillifero, l'attento controllo nell'effettuazione delle cure, sino a osservare direttamente la assunzione dei medicamenti (DOTS: directly observed treatment short-course), mirano, in vario modo, a intercettare la espansione della malattia. Gli aspetti indiretti della prevenzione sono volti a migliorare l'alimentazione, l'abitabilità, le condizioni igieniche nell'ambiente di vita e di lavoro: aspetti, questi, per gran parte superati nel mondo occidentale, ma ancora paurosamente immanenti in estese aree dell'Africa, dell'Asia, del Sud America. La prevenzione diretta è fondata su due procedimenti - vaccinazione e chemioprofilassi - ad ognuno dei quali è legato un differente campo di applicazione. La vaccinazione antitubercolare con BCG è attuata su soggetti esenti da qualunque traccia di infezione tubercolare e, quindi, cutinegativi, e si propone - teoricamente - di indurre uno stato di immunità valido ad annullare possibili infezioni provenienti da fonti contagianti. Essa pertanto viene praticata nelle età infantili, e, in alcuni Paesi, già alla nascita, secondo programmi nazionali (spesso patrocinati o sponsorizzati dalla OMS) obbligatoriamente estesi a tutta la popolazione delle età interessate; o secondo criteri selettivi, dettati da esigenze epidemiologiche localizzate. In Italia la obbligatorietà, sancita per legge nel 1972, ma per gran parte disattesa, è riservata a soggetti di età infantile residenti in zone dove l'indice tubercolonico, a 6 anni, è superiore al 6%, nonchè ai militari, all'atto dell'arruolamento e agli studenti di medicina, al momento dell'iscrizione all'Università. Per tutte queste categorie è prescritto il preliminare accertamento della cutinegatività. La vaccinazione è attuata per via intradermica con BCG: bacillo di Calmette-Guerin, ottenuto da ceppi di Myc. bovis resi avirulenti mediante ripetuti passaggi su terreni di cultura biliati. La chemioprofilassi è attuata su soggetti cutipositivi, ma esenti da malattia, con lo scopo di impedirne l'insorgenza. Essa viene praticata mediante somministrazione giornaliera di INH (5 mg/kg) negli individui conviventi in nuclei famigliari o in collettività in cui è elevato il rischio di contagio. Ne è raccomandato l'impiego anche in soggetti cutinegativi per TB e sieropositivi per HIV, nell'ipotesi che, in questi, la cutinegatività possa essere la conseguente espressione della immuno deficienza.

 Questa pagina è stata aggiornata in data: 02/04/2022